Добыча золота в Австралии — история золотых лихорадок

0
213

Трижды золото «открывало» Австралию. Сначала Австралия, как и Америка, стала попутным открытием, сделанным в поисках золота. В XVI-XVII веках португальские и голландские мореплаватели искали в Индийском океане «золотые острова», и новые, неизвестные ранее земли казались желанными островами сокровищ. Так были названы Соломоновыми острова, в которых надеялись найти наконец древний Офир царя Соломона. Так пустынное северо-западное побережье Австралии на старых португальских и голландских картах обозначалось как «берег золота» (Costa d’ouro и Provincia Aurifera).

Но затем постепенно в глазах голландских и британских путешественников облик ее потускнел, золота в ней не было найдено, и почти на два с половиной столетия утвердилось представление о ней как о бесплодной, непригодной для заселения земле. С 1606 г., когда голландцы проплыли мимо красных в лучах заходящего солнца обрывов западного побережья полуострова Кейп-Йорк на севере Австралии, и даже с 1802 г., когда Мэтью Флиндерс, обогнувший этот полуостров, обратил внимание на необычайный красный цвет этих обрывов, до 1955 г. не было понято, что здесь выходит крупнейшее в мире бокситовое месторождение. Когда 22 августа 1770 г. Джеймс Кук, высадившись на островке Посессион («Владение») около Кейп-Йорка, принял в британское владение бывшую «Новую Голландию», он не заметил, что место, где он ступил на землю, пересечено выходами золоторудных жил, которые стали разрабатываться с 1895 г. (там, где теперь стоит памятник Куку). Даже когда Кук нашел юго-восточный берег Австралии, благоприятный для заселения. Англия не смогла придумать лучшего применения своей новой колонии, ее штатам, названным торжественно Виктория и Новый Южный Уэльс, чем основать здесь место ссылки преступников (где позднее возник Сидней). Ничто не выводило отдаленнейший из континентов из безвестности и пренебрежения.

Карта рудников Австралии

И вот сразу, внезапно и неожиданно произошел кардинальный поворот в судьбе этого континента, на который упал отблеск золота, произошло второе его открытие. Находка в 1851 г. россыпей в юго-восточной Австралии ровела резкий рубеж в ее истории. Далекая британская колония разделила славу Калифорнии в золотых открытиях, став до конца столетия вместе с ней главнейшим поставщиком драгоценного металла, жаждуемого нарождавшимся капитализмом. Австралийская золотая лихорадка сменила калифорнийскую. Золотой век Австралии, в течение которого желтый металл был главной продукцией ее богатейших недр, начался сразу с пика добычи, с находок богатейших россыпей континента, выявления главного района ее золотодобычи. Уже в следующем 1852 г. Австралия превзошла на один год Калифорнию, выйдя единственный раз на первое место в мире с 46% мировой добычи. В первое же десятилетие (1851 -1860 гг.) эта часть Австралии дала столько же золота (829 т), сколько вся Северная Америка. Совершенно необычным явлением были находки самородков. В то первое десятилетие было найдено только крупнейших самородков, весом более 30 кг, десять штук (из них 8 в Виктории). Главное россыпное золото всего этого континента было взято в первое десятилетие, кто успел и кто был удачлив, тот подобрал эти выдающиеся самородки и нашел богатейшие «струи» в россыпях на этой первозданно нетронутой земле. Австралийский поэт Генри Лоусон в «Ревущих днях» писал о «сияющем Эльдорадо под южными небесами». За эти десять лет население Австралии утроилось, а население штата Виктория возросло с 70 тыс. до более полумиллиона человек.

Начало эпохи золотых лихорадок

Как были открыты эти первые золотоносные районы, сделавшие весь континент причастным к золоту и развязавшие на нем полувековую лихорадку? Первые находки золота были сделаны задолго до 1851 г., сохранились живописные истории о том, как вдоль Большого западного шоссе, ведущего от Сиднея к нынешнему Брокен-Хиллу, сейчас же за Блю Маунтинс, в районе между Батерстом и Веллингтоном многие, (с 1823 г.) неоднократно замечали золотинки в кварцевых жилах. Почему же тогда эти находки не стали открытием золота Австралии? Могла ли Австралия упредить Калифорнию в развязывании золотых лихорадок?

Добыча золота в Австралии в 19 веке

Говорят, что губернатор тогдашней колонии Новый Южный Уэльс Джордж Гипс (именем которого названа область Гипсленд, ставшая недавно главным нефтедобывающим районом Австралии, уходящим на шельф Тасманова моря), опасаясь последствий слухов о золоте в районе каторжных поселений, всячески препятствовал их распространению и тем самым отдалил открытие золотых месторождений. Ссылаются также на английское горное законодательство, по которому все найденные золотые и серебряные рудники должны передаваться в собственность короны.

Но, скорее всего, не возникало даже подозрения, что эти золотинки могут привести к чему-либо крупному и тем более могут иметь поворотное значение для истории континента. Отдельные находки еще не означали выявления месторождения. Даже когда калифорнийская лихорадка вызвала всемирный ажиотаж вокруг золота, все еще не появлялось даже мысли о возможности повторения ее на землях Австралии. Не поселились еще на континенте люди, которые попытались бы предпринять поиски россыпей, промывая в лотке речные пески, вместо того чтобы примитивными средствами выбивать золотинки из обломков кварцевых жил.

Путь к золоту Австралии вел через Калифорнию. Вместе с тысячами других австралийцев в 1849 г. туда направился Эдвард Харгривс на поиски североамериканского золота. Он был моряком, станционным смотрителем, трактирщиком, судовым агентом и не преуспел ни в одном из этих дел, так же как не нашел удачи и в поисках золота. Но именно у него возникла идея о возможном сходстве золотых судеб Калифорнии и Австралии, о возможности для Нового Уэльса стать новой Калифорнией. Через два года эта идея перешла в уверенность, он бросил Калифорнию, вернулся в январе 1851 г в Сидней и уже через месяц, в феврале, нашел россыпь, ставшую первым золотым прииском континента, названным библейским именем Офир.

Золоторудные месторождения Австралии

Прежде чем проследить путь открытий золотых месторождений Австралии, чтобы представить, что именно и когда открывалось, обратимся к выявленной теперь закономерности распределения рудных провинций на ее территории.

Австралия разделяется на шесть штатов: вся западная треть — штат Западная Австралия (с крупнейшим золоторудным полем Калгурли), центральная треть подразделяется на Северную территорию и штат Южная Австралия, в восточной трети северную половину занимает Квинсленд, а южная половина еще подразделена на два наименьших по площади, но наиболее населенных штата: Новый Южный Уэльс с Сиднеем, Канберрой и Брокен-Хиллом и Виктория с Мельбурном и бывшим главным золотоносным районом Бендиго-Балларат.

Золотоносные месторождения

Континент асимметричен в природном, историческом и геологическом отношениях, и в этой асимметрии видна четко выраженная система. На западе — два древнейших ядра континента, два выхода архейского Западно-Австралийского щита, называемых Йилгарн и Пилбара. Далее — палеозойский чехол платформы с выступами древнего фундамента, к которым приурочены второстепенные золоторудные месторождения, и с прогибами платформы, в которых находятся газоносные бассейны. Еще далее — вся восточная часть континента от п-ова Кейп-Йорк до Тасмании — герцинский складчатый пояс, в котором расположен бывший главный золотоносный район Австралии, и перекрывающий местами этот пояс мезо-кайнозойский чехол, во впадинах которого — нынешняя главная нефтеносная провинция Австралии. В Океании — молодой кайнозойский складчатый пояс, составляющий часть Великого Тихоокеанского золотоносного кольца.

Здесь с запада на восток — вся история Земли от архея до четвертичного времени, и с каждой структурой связаны свои выдающиеся золоторудные поля.

Более 500 месторождений золота рассеяны по всем формациям, не перекрытым осадочным чехлом: выступам архейского и протерозойского фундамента, выходам комплексов герцинского складчатого пояса. Но 40% золота из 6000 т, извлеченных из недр Австралии, получено всего из трех месторождений: Калгурли (1100 т) в Западной Австралии, Бендиго (695 т) и Балларат (620 т) в Виктории. Больше половины (55%) дали всего 8 крупных (более 100 т) месторождений. Три четверти добыто из 30 крупнейших, крупных и средних (более 10 т) месторождений. Четверть добычи дали 470-480 мелких (менее 1 — 10 т) месторождений.

Выделяются несопоставимым с другими областями богатством два района. В юго-восточной части континента, в штате Виктория, самом маленьком в Австралии, занимающем всего около 3% ее площади, к северо-западу от Мельбурна, на совсем небольшой площади примерно 150X150 км2, в центре которой расположены Балларат и Бендиго, находится самый боГатый золотом район континента. Другой богатейший район — в юго-западной части страны, район расположенных примерно на одной линии месторождений Норсмен-Калгурли-Леонора-Уилуна.

В восточной Австралии вдоль побережья тянется с перерывами еще одна полоса золоторудных месторождений, приуроченных к тому же герцинскому складчатому поясу, что и рудные поля Виктории, среди которых выделяются Чартерс-Тауэрс, Маунт-Морган (золото-медное) около Рокгемптона, Гимпи и на Тасмании — Маунт-Лайелл. В западной Австралии параллельно линии Норсмен-Калгурли проходят еще две второстепенные линии: Биг-Белл-Доаунт-Магнет и Южный Крест-Булфинч.

Вся же остальная Западная Австралия (включая докембрийское ядро Пилбара), вся Северная территория и южная Австралия не имеют значительных месторождений, и вклад каждой их этих огромных территорий в добычу не превышает 15-20 т.

Главные месторождения золота

  • Герцинский складчатый пояс (все восточное побережье; к 1970 г. — 3700 т):
  • Виктория (к 1945 г. — 2150 т): Бендиго (695 т), Балларат (620 т, из них 460 кг россыпей), Стоуэлл (40 т), Клуне (32 т), Уолхалла (Коэн — 46 т);
  • Новый Южный Уэльс (к 1945 г. — 463 т): Кобар (40 т);
  • Квинсленд (к 1945 г. — 667 т): Маунт-Морган (220 т), Чартерс-Тауэрс (200 т), Гимпи (106 т), Кройдон (24 т);
  • Тасмания (к 1945 г. — 60 т): Маунт-Лайелл (25 т), Биконсфилд (27 т), более 160 мелких месторождений;
  • Западная Австралия, архейский блок Йилгарн (к 1970 г.- 2000 т): Калгурли (1170 т), Норсмен (120 т), Леонора (80 т), Уилуна (70 т), Маунт-Магнет (33 т), Биг-Белл (40 т), Ниагара (40 т), около 150 мелких месторождений.
  • Северная территория (выступы древнего фундамента): рудная площадь Теннант-Крик (Ноблс-Ноб, Айвенго, Эльдорадо и др.) — в сумме 110 т.

Восточная — герцинская и западная — архейская не только две основные золотоносные провинции, но и две основные главы истории золота Австралии. Сначала, около 40 лет (1851-1890 гг.), золото добывалось только в герцинской полосе складчатости в прибрежной восточной части континента. Когда оно стало постепенно истощаться, с 1890-х годов началась вторая глава золоторудной истории Австралии — западная, архейская, проходящая под знаком преобладания роли Калгурли.

Эти две главы резко различны по типам месторождений, по наличию россыпей, богатых в герцинской провинции и почти отсутствующих на архейском Щите, по природным условиям и заселенности, по историческим условиям освоения.

Инструмент первых старателей

В первой главе ведущая роль принадлежала штату Виктория и прилегающим районам Нового Южного Уэльса, т. е. небольшой крайней юго-восточной части континента, отделенной от побережья осадочным чехлом. Хотя первое золото нашли в Новом Южном Уэльсе, но почти сразу же лихорадка открытий перекинулась в богатейший район россыпей и рудных жил Виктории. В феврале — апреле 1851 г. были найдены первые прииски Нового Южного Уэльса, и когда толпы новоявленных золотоискателей ринулись туда из Виктории, в Мельбурне был организован Комитет по открытию золота, объявивший 9 июня того же года вознаграждение в 200 фунтов стерлингов тому, кто найдет золото в 200 милях от Мельбурна. Уже в июле У. Кэмпбелл нашел первое рудное поле Клуне, в августе Т. Хиснок — Балларат, в декабре X. Френч мен — Бендиго, в начале 1852 г. — россыпи Каслмейна.

Балларатские россыпи

Именно здесь в 1850-е годы разразилась первая и крупнейшая австралийская золотая лихорадка, по историческому значению и количеству извлеченного металла уступающая только калифорнийской. Марк Твен в своей книге путешествий «По экватору» описывал эти события: «…там, где ныне стоит город Балларат, были безлюдные лесистые земли, тихие и прекрасные, как рай… 27 августа 1851 года здесь обнаружили первое колоссальное месторождение золота в Австралии.. Весть о находке разнеслась мгновенно — с быстротой молнии облетела весь земной шар. Вряд ли история знает город, который обрел бы мировую славу так быстро. Словно название «Балларат» вдруг вспыхнуло на небе огненными буквами и все прочитали его одновременно… В течение одного месяца в Мельбурне высадилось сто тысяч человек, прибывших из Англии и других стран, и они наводнили рудники. Как наживались люди! Пришельцы успевали разбогатеть, пока разгружалось и вновь грузилось их судно… Балларт был край самородков. Таких, какие поставлял Балларт, не находили даже в Калифорнии… Верхний слой балларатской земли был полон золота… Потом начали глубокими шахтами спускаться вглубь в поисках каменистых русел древних рек и ручьев — и находили их… Наконец дошла очередь до кварцевых жил. Их разработка — не для бедняков. Если вы вздумаете добывать и дробить кварц, запаситесь терпением, выдержкой и капиталами. Образовались крупные акционерные общества … Балларатские россыпи — учитывая все три вида разработок — увеличили мировой запас золота более чем на 300 миллионов долларов» (на 450 т).

Но была и другая если не более романтическая, то более драматическая сторона этой золотой лихорадки, был вид на нее с другого берега, с берега Англии, откуда отправлялись через два океана в трех-пятимесячный морской «трек» за золотом Австралии. Многих ждали кораблекрушения, большинство навсегда прощалось с Британскими островами, с родными и друзьями, с Северным полушарием. Корабль, направляющийся на пятый континент, изображен на знаменитой картине Ф. М. Брауна «Последний день в Англии».


Художники и поэты того времени воспели это прощание и эти надежды на новые пути в жизни в расчете на удачу в поисках золота, многие из них сами выбрали эту великую миграцию.

Бендиго — коренное месторождение

Если в Балларате преобладающая часть золота была получена из россыпей, то Бендиго — коренное месторождение, входящее в число крупнейших в мире и второе по размерам в Австралии. Его седловидные золото-кварцевые жилы образовывались в перегибах антиклинальных складок в нижнепалеозойских песчаниках под непроницаемой для рудоносных растворов покрышкой-экраном из сланцев. В шахте, достигшей глубины 1350 м, было пересечено двадцать четыре таких седловидных жилы. Многие месторождения разрабатывались в Виктории по 30-40 лет, но Бендиго и другие крупные поля давали золото в течение более ста лет, хотя уже с начала этого века добыча резко упала.

Гимпи, Чартерс-Тауэрс, Маунт-Морган

Через 20-30 лет после пика добычи в Виктории находки золота продвинулись в сторону Южного тропика вдоль восточного побережья континента (в пределах того же герцинского складчатого пояса) в штат Квинсленд. Крупнейшими здесь были три месторождения — Гимпи, найденное в 1867 г., Чартерс-Тауэрс — в 1872 г. и Маунт-Морган (около Рокгемптона)-в 1882 г. Сначала Маунт-Морган разрабатывалось как «железная шляпа», обогащенная золотом, затем, после вхождения в коренные руды, еще 20 лет только как золотое месторождение и лишь затем — как золото-медное, давшее более 300 тыс. т меди, более 550 тыс. т пиритового концентрата и 23 т серебра, помимо 220 т золота.

Золотодобыча Калгурли, Западная Австралия,
Золотодобывающее оборудование, Калгурли, Западная Австралия, около 1920 г.

На золото Маунт-Морган открыта нефть Ближнего Востока. Произошло это так. Для оценки месторождения на глубину три брата Морганы, нашедшие его, задали в «горе Морганов» штольню, которая должна была пересечь руду на 400 футов ниже ее поверхностных выходов. Но штольня была проведена из расчета вертикального падения рудного тела, тогда как оно падало к востоку. Решив, что это, как и многие другие австралийские рудники, «ювелирный магазин сверху, но кузнечная лавка внизу», Морганы поспешили продать акции своей компании. Большую часть их в 1886 г. скупил В. Д’Арси, который через три года покинул Австралию самым богатым человеком континента и поселился в Лондоне. Вложив все доходы от своего австралийского золота в поиски нефти в Иране, начатые в 1900 г. скважиной, открывшей в 1908 г. Месджеде-Солейман, а с ним и нефть Ближнего Востока, он еще раз многократно окупил свои вложения. Вторая глава открытий золота в Австралии — докембрийская, западная — стала третьим открытием континента (после находки при поисках «золотых островов» и после россыпей Виктории и Нового Южного Уэльса).

Докембрийская платформа

Докембрийская платформа — это преобладающая часть Австралии, все ее западные (по отношению к герцинской восточной полосе) более чем две трети территории. В конце прошлого века наступило время (1890-е годы), когда золото сделало для остальной Австралии то, что оно совершило в средние столетия, в 1850-е годы, для ее юго-восточной части, а с ней — и для всего континента.

Преобладающая часть Австралии оставалась незаселенной, пребывающей в первозданном состоянии. Еще в 1880 г. во всей Западной Австралии, этой огромной трети Австралии, на площади более двух с половиной миллионов квадратных километров было лишь около 29 тыс. жителей. Редкие города-порты располагались на побережье, внутри докембрийской части страны не было ни поселений, ни дорог.

Вот внутри зтой обширнейшей пустынной и безводной территории и начались поиски золота, проникновение внутрь континента было связано с золотом. Рудные поля положили начало почти всем городам и поселениям внутри Австралии, большинство портов, в особенности к югу от тропика, были обогащены притоками металлов, все пути в глубь континента были путями из портов к золоторудным полям. Трансавстралийская магистраль — от Перта у Индийского океана до Сиднея у Тихого — проходит через Южный Крест, Кулгарди, Калгурли. Путь к главному докембрийскому золоту шел через всю Австралию. Это был один из великих «треков», ведущих к золоту, подобных пересечению Северной Америки сотнями тысяч золотоискателей, треку буров из Капской колонии в Витватерсранд, треку через два океана переселенцев из Англии в штат Виктория.

Но это была «тропа» золотоискателей, пройденная в непрерывных поисках, где каждое продвижение вперед шло от одного найденного месторождения, становившегося «форпостом», к новым неизвестным землям, от которых ожидали еще более крупных открытий. Почти в самом конце этого трека достигли главной цели — Калгурли. Маршрут этого движения охватывает полукольцом восточное, северное и западное побережье. Начавшись в герцинском Чартерс-Тауэрсе, он прошел вдоль северного побережья к району Кимберли, затем Пилбара, дошел до Перта и от него направился на запад через Йилгарн, Южный Крест, Кулгарди и Калгурли. Первым этапом этого трека была находка в 1886 г. на Холс-Крик в районе, называемом Кимберли, богатых, хотя и небольших, месторождений золота. Роль Кимберли измеряется не добычей, достигшей лишь незначительных размеров, а тем, что возникшая здесь золотая лихорадка положила начало освоению золота Западной Австралии и привлекла сюда отовсюду опытных проспекторов.

Калгурли. Путь к «Золотой мили»

Следующим шагом в этом продвижении вдоль прибрежной полосы стал через два года (в 1888 г.) район Пилбара (сразу же за Большой песчаной пустыней), прилегающий к порту искателей жемчуга Коссак и находящемуся около него Роборну. Найденные здесь в рудных телах самородки особенно способствовали связанной с ним золотой лихорадке (но крупные самородки «Бобби-ослепительный» и «Генерал Гордон» весом 15 и 11,5 кг были подобраны позднее, в 1899 г.)

Затем (1888-1890 гг.) поиски продвинулись к порту Джералдтон, и в 300 км к востоку от него было найдено рудное поле Мурчисон (позднее там же — Маунт-Магнет, Кью, Бнг-Белл и др.).

Тогда же золотоискатели достигли Перта и в 350 км к востоку от него нашли рудное поле Йилгарн, или Южный Крест (на языке австралийских аборигенов «йилгарн» означает белые кварцевые рифы, название Южный Крест было дано месторождению проспекторами, которых «вели звезды Южного Креста»). Теперь уже Южный Крест стал форпостом в дальнейшем продвижении к главным открытиям. Здесь поиски остановились почти на три года: далее простиралась бескрайняя холмистая равнина, переходящая в пустыню, эту самую жаркую, почти безводную, выжженную солнцем часть континента золотоискатели называли Сибирью. Немногие пытались проникнуть дальше, и не всем удавалось вернуться обратно. Наконец, в 1892 г. опытным и упорным проспекторам Артуру Бэйли и Уильяму Форду удалось пройти дальше к востоку на 180 км и в этой тропической австралийской «Сибири» найти золото-кварцевые жилы, ставшие месторождением Кулгарди.

В следующем, 1893 г. Патрик Ханнан вместе с двумя другими ирландцами Фланнаганом и Шиа в 40 км северо-восточнее Кулгарди нашли крупнейшее в Австралии рудное поле Калгурли. Бронзовая статуя Падди Ханнана, имя которого известно каждому австралийцу, сидящего в старомодной шляпе с сумкой для воды в руках, находится на главной улице Ханнан в Калгурли.

Через неделю после находки здесь было более двух тысяч золотоискателей. После зимнего июньского дождя на поверхности промытой им почвы сверкали на солнце золотинки, самородки, а также выходы кварцевых жил с видимым золотом. Открывалась фантастическая картина: первые, кто пришел сюда, бродили, нагнувшись к земле, или ползали на коленях, собирая эти золотинки и самородки. Но и это еще не было окончательным открытием: Ханнан неашел «Золотую милю». Он сделал заявку на участок, содержавший золото-кварцевые Жилы, полагая, что застолбил богатейшую главную часть Калгурли. Ни он и никто другой не обратили внимания на холмы бурого железняка в нескольких километрах к югу, остальные рудоискатели также старались заполучить участки с кварцевыми рифами, так как всем было известно, что именно с кварцем связано золото.

Найти главную часть Калгурли, его «Золотую милю», досталось проспекторам Джорджу Брукману и Сэму Пирсу, а захватить ее — биржевым игрокам из Аделаиды. Четырнадцать человек из Аделаиды сложились по 15 фунтов стерлингов каждый и направили на эти средства двух проспекторов, Брукмана и Пирса, в Калгурли. Но они прибыли на 13-й день лихорадки, когда было уже слишком поздно, чтобы получить участки с кварцевыми рифами. Тогда Сэм Пирс, обладавший, видимо, более независимым характером, потратил все средства на приобретение заявок на холмах бурого железняка (по его словам, «железная шляпа иногда покрывает золотую голову»). Это и оказалось центром гигантского месторождения. Четырнадцать человек из Аделаиды стали обладателями акций синдиката, получившего через семь лет на сто миллионов фунтов золота. За 100 лет Калгурли дал золота более чем на 1300 млн долларов (по цене 35 долларов за унцию).

Главная часть рудного поля — это «средоточие золота докембрийской Австралии» — находится между двумя городами-близнецами Калгурли и Боулдер и называется «Золотая миля» (в действительности 2 мили в длину, т. е. 3,2 км, и треть мили в ширину). Рудное поле состоит из выявленных не одним поколением геологов 300 рудных тел, уходящих на глубину до 1200 м. Как и все золоторудные поля Западно-Австралийского щита, Калгурли располагается в поясе зеленокаменных пород, вытянутых в меридиональном и северо-западном направлении, погруженных в гранито-гнейсовые комплексы архея. Рудные тела месторождения приурочены к сбросу «Золотая миля», сместившему породы на 3000 м, и к связанной с ним долеритовой «дайке Боулдер». Золотое оруденение представлено вкраплениями сульфидов, содержащих золото, а также минералами-теллуридами золота: калаверитом, петцитом, сильванитом, калгурлитом.

В 1892 г. в 170 км к югу от Кулгарди-Калгурли было найдено месторождение Норсмен, в 1896 г. в 200 км севернее Калгурли-Леонора, и еще в 270 км севернее — Уилуна. Другой тип людей потребовался при поисках золота в Западной Австралии по сравнению с Викторией: здесь недостаточно было удачи, здесь нужны были проспекторский опыт, выживаемость в экстремальных условиях существования самых богатых золотом мест, способность жить и вышагивать сотни километров в полупустыне, особая заряженность на движение к новым, все более богатым находкам, которые всегда были там, вдали, за горизонтом. Редкие из них разбогатели, немногим Досталось открыть большие и малые месторождения, не принесшие им богатства, большинство нашли или добыли совсем мало золота.

Лихорадка, которая никогда не кончается

Летописи открытий и лихорадок, фольклору и «одиссеям» золотоискателей, живописным характерам, счастливым находкам, необычайным поворотам в судьбах людей, компаний, месторождений, составившим сюжет и особенности великого трека к докембрийскому золоту Западной Австралии, посвящено множество книг. Из них особенно выделяется история австралийских рудников, названная Дж. Блэйни «Лихорадка, которая никогда не кончается».

Для динамики открытий и разработок обоих главных золотодобывающих районов Австралии характерны бурный стремительный темп находок в первые же десятилетия всех главных месторождений и такое же стремительное начало добычи, достигавшее в первые же годы (в Виктории) или в первое же десятилетие максимума. Эти два района — герцинский и докембрийский — лишь сдвинуты примерно на четыре десятилетия, и, кроме того, в Западной Австралии максимум был достигнут не так быстро, а спад происходил более полого. Столько, сколько было получено в Виктории в 1850-е годы (726 т), уже никогда не извлекалось из ее недр, столько, сколько было добыто в Западной Австралии в 1900-е годы (544 т), никогда больше не добывалось в этом районе. Рекордными десятилетиями золотодобычи Австралии в целом были эти периоды: в 1850-е годы — 829 т, в 1900-е годы — 1039 т — максимум. Между ними — периоды спада: в 1880-е годы — до 360 т (за счет уменьшения добычи в Виктории и Новом Южном Уэльсе при росте добычи в Квинсленде), в 1920-е годы — до 181 т (спад добычи за счет истощения рудников во всех районах). Как и во всех золотодобывающих странах, оживление золотопромышленности в Австралии приходилось на предвоенное десятилетие (в среднем 35 т в год, в 1940 г. — 51,5 т и в 1950-е-начало 1960-х годов (в среднем 33 т в год). Затем постепенный спад до 16-18 т в 1970-е годы.

Половина золота Австралии была добыта в прошлом веке (3006 т), две трети — до 1910 г. (4045 т), 85% — до 1940 г. (5120 т). В прошлом веке практически были отработаны золотоносные россыпи континента. В прошлом веке Австралия и США были главнейшими, намного превосходящими всех золотодобывающими странами мира. После вступления на мировую арену золотопромышленности Витватерсранда Австралия перешла сначала на 3-е место, а затем с 1920-х годов — на 4-е, следуя за ЮАР, США и Канадой.

От десятков и до ста лет разрабатывались знаменитые месторождения, открытые в прошлом веке, но, постепенно одно за другим исчерпывались их запасы: полностью отработаны Балларат и Бендиго, Гимпи и Чартерс-Тауэрс, Норсмен и Леонора, Уилуна и Кулгарди, преобладающая часть рудников Калгурли, сотни мелких месторождений. «Руины и шрамы золотого века» рассеяны по территории Австралии в виде городов-призраков, заброшенных рудников и шахт. Компании, разрабатывавшие Калгурли, постепенно переходят на добычу никеля, крупные месторождения которого найдены в этом районе. Штат Виктория переориентировался на «черное золото», главные залежи которого обнаружены здесь в 1960-е годы, Квинсленд — на уголь, Северная территория — на крупнейшие месторождения урана и бокситов, Пилбара — на огромные запасы железа. Вместо богатейших золотоносных россыпей Виктории в восточной Австралии разрабатываются не имеющие себе равных в мире прибрежно-морские россыпи рутила, циркона и монацита.

Но при всем этом Австралия осталась и, видимо, надолго останется 4-й в мире золотодобывающей страной (на этом месте ее может потеснить лишь Бразилия). Это следует из ее суммарной добычи, равной 6000 т (к 1980-му году), уступающей лишь ЮАР, США и Канаде, кроме них и Бразилии, уже этого количества золота не сможет добыть никакая друая страна. Это следует и из общих запасов золота, оставшихся в недрах Австралии, оцениваемых в 1200 т, что также уступает лишь ЮАР, США, Бразилии, Канаде. В конце 1970-х годов Австралия держалась по добыче золота на одном уровне с Папуа-Новой Гвинеей, Бразилией, Филиппинами, Зимбабве.

Добыча последних десятилетий производилась из более 270 рудников, в основном в Западной Австралии (на 80%), главным образом из мелких месторождений и глубоких горизонтов немногих бывших крупных месторождений. Прогнозные запасы в 1200 т золота в основном подсчитаны исходя из этих же месторождений.

ВАШЕ МНЕНИЕ?

Пожалуйста, напишите свой комментарий!
Please enter your name here